Problemas nacionales, apoyo local

El Plan de Rescate Americano, la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio y su Centro de Salud Comunitario Local
Kate Wojnicki, ARNP, Unity Care NW

Todos merecen vivir una vida más saludable, pero la atención médica sigue eludiendo a muchos estadounidenses. Para algunos, la decisión de ir al médico aún puede significar la diferencia entre pagar lo básico como comida o alquiler. Los copagos y los deducibles elevados pueden evitar que las personas busquen atención. Antes de que se firmara la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (también conocida como ACA u Obamacare) en 2010, más de 60 millones de estadounidenses no tenían seguro. Según la ley, las reducciones de costos compartidos ayudaron a reducir el costo de la cobertura de atención médica para personas y familias de bajos ingresos.

Si bien el acceso ha mejorado durante la última década, 26.9 millones de estadounidenses todavía no tienen seguro médico. Incluso aquellos que han buscado un seguro bajo los intercambios de la ACA pueden tener dificultades para elegir si pagar el seguro o quedarse sin cobertura y esperar lo mejor. En 2019, el 74% de los adultos sin seguro dijeron que no tenían seguro porque el costo de la cobertura era demasiado alto. Recientemente, como parte del American Rescue Plan de Joe Biden, se ampliaron los subsidios para los seguros de salud adquiridos a través del mercado de ACA, lo que hace que los beneficios de salud sean mucho más asequibles. Esta es una buena noticia, ya que sabemos que las personas sin cobertura de seguro tienen un peor acceso a la atención. Tres de cada diez adultos sin seguro en 2019 no recibieron la atención médica necesaria debido al costo. Los estudios demuestran repetidamente que las personas sin seguro tienen menos probabilidades que las que tienen seguro de recibir atención y servicios preventivos para afecciones graves.

Desafortunadamente, sin embargo, todavía habrá muchos estadounidenses que seguirán sin poder acceder a los beneficios de salud necesarios debido a sus propias realidades financieras. Mientras esperamos ver cómo la expansión de la ACA afectará a los residentes sin seguro del país, los centros de salud comunitarios están haciendo todo lo posible para aumentar los años de vida saludables en las comunidades a las que servimos. El movimiento de centros de salud comunitarios de la nación comenzó durante la Guerra contra la Pobreza y las instalaciones fueron fundamentales para promover la equidad racial durante el movimiento de derechos civiles. Durante más de 50 años, los centros de salud comunitarios han brindado atención médica integral a poblaciones desatendidas. En mi trabajo en Unity Care NW Me enorgullece ser parte de este legado de ampliar el acceso a servicios médicos primarios, dentales, de salud conductual y de farmacia asequibles para amigos y vecinos de todas las edades aquí en el condado de Whatcom.

Unity Care NW es un proveedor de atención médica sin fines de lucro que se inició hace casi 40 años por una coalición de líderes comunitarios, profesionales de la salud, voluntarios, organizaciones religiosas y ciudadanos preocupados. Programas de bienestar, asesoramiento sobre salud mental, atención dental integral y una farmacia en el sitio en Unity Care NW hace que el cuidado de toda la persona esté disponible en un lugar conveniente. Pero las barreras para la atención persisten fuera de nuestras instalaciones y debemos trabajar para abordarlas también.

En 2020, el 15% de Unity Care NW los pacientes no tenían vivienda y el 51% vivía por debajo del umbral de pobreza. Sabemos que nuestros pacientes que no tienen hogar experimentan tasas más altas de muchas enfermedades crónicas. A través de esfuerzos de divulgación en asociación con organizaciones de servicios sociales, Unity Care NW intenta abordar los problemas de salud subyacentes de los pacientes económicamente desfavorecidos. Recientemente, anunciamos que se asignarían $ 4 millones del presupuesto de capital del estado de Washington para una nueva instalación llamada The Way Station. Este proyecto único, en asociación con el condado de Whatcom, Opportunity Council y PeaceHealth, proporcionará atención médica primaria, salud conductual, duchas y lavandería, administración de casos, camas de relevo y otros servicios integrales para personas y familias sin hogar para apoyar su viaje hacia una vivienda permanente. y una vida más sana.

Y luego está COVID. Durante el último año, me han inspirado verdaderamente los esfuerzos de mis compañeros de trabajo para mantener a nuestra comunidad segura. Tuvimos que actuar rápidamente para realizar cambios y actualizar las políticas. Esto comenzó con la determinación de los procedimientos de detección, el desarrollo de programas de recogida y entrega en la acera para nuestras farmacias, ofreciendo citas de telesalud, luego se establecieron clínicas respiratorias para que pudiéramos atender a nuestros pacientes que presentaban síntomas de COVID sin poner en peligro a los demás. Reclutamos trabajadores comunitarios de la salud multilingües para ayudar con el rastreo de contactos y más tarde, el alcance de las vacunas en comunidades que a menudo pueden enfrentar barreras complejas para el acceso a la atención médica. Estos esfuerzos dieron sus frutos. 16 meses después, no hemos tenido una sola transmisión del coronavirus en nuestros centros de salud. Cuando comenzó el lanzamiento de la vacuna COVID-19, estábamos ansiosos por convertirnos en un sitio de vacunación y proteger a nuestros pacientes y a la comunidad en general del virus mortal.

Comenzamos a vacunar a los miembros de la comunidad en enero y, al principio, luchamos por mantenernos al día con la demanda de la vacuna COVID-19 de los primeros usuarios. Con el tiempo, quedó claro que había barreras para muchos de nuestros pacientes y que se necesitaba un acercamiento para asegurarse de que recibieran buena información sobre las vacunas. Producimos mensajes de video para enviar a los pacientes de sus proveedores de atención primaria y otro personal para alentarlos a vacunarse. Hasta la fecha, hemos administrado casi 10,000 dosis de vacunas en nuestros centros de salud. La idea de que pudimos proteger a tantos miembros de la comunidad del riesgo de hospitalización, síntomas debilitantes a largo plazo y muerte por COVID me da esperanza. Mientras trabajamos para vacunar a más miembros de nuestra comunidad, nos enfrentamos a una cantidad desalentadora de desinformación. Pero seguiremos escuchando a nuestros pacientes, acercándonos y teniendo las conversaciones difíciles hasta que esto termine. El trabajo de un centro de salud comunitario no se realiza hasta que todos tengan la oportunidad de vivir una vida más saludable.

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Si necesita o ha perdido cobertura de atención médica, uno de nuestros navegadores de seguros de salud puede ayudarlo a encontrar un plan que funcione para usted. Un período de inscripción especial está en vigor hasta el 15 de agosto.th para cualquier persona que necesite beneficios para la salud. Llame al (360) 788-2669 o visite bit.ly/3bBx8qs para inscribirse en un seguro médico.

Fuente de datos: Kaiser Family Foundation

Soy enfermera de familia y especialista en VIH en Unity Care NW. Tengo una Licenciatura en Ciencias de la Universidad de Washington y una Maestría en Ciencias en Enfermería / Licenciatura en Enfermería de la Universidad de Seattle Pacific. me uní Unity Care NW en 2014 y obtuve mi credencial de VIH a través de la Academia Estadounidense de Medicina del VIH en 2016.